President Correa declares us “infantile”. Are we?

President Correa declares us “infantile”for questioning his vision of Eco-friendly sustainable growth through mineral exploitation in Ecuador. Are We?

In an interview with New Left Review President Correa says, “It is madness to say no to natural resources, which is what part of the left is proposing – no to to oil, no to mining, no to hydroelectric power, no to roads. This is an infantile left, which can only legitimate the right …. We cannot lose sight of the fact that the main objective of a country such as Ecuador is to eliminate poverty. And for that we need (to exploit) our natural resources.”

A comparison of the Hindustan Copper Limited open pit copper mine Malanjkhand Copper Project, operating in Madhya Pradesh in India, and the Mirador Copper Mine in the head waters of The Amazon River is alarming.

Malanjkhand mine - satellite view

Malanjkhand mine – satellite view

I believe that The Mirador Open Pit Copper Mine, in the head Waters of the Amazon, in Ecuador, will be much more damaging than the Malanjkhand Open Pit Copper Mine in India.

There are many similarities between to the two mines. Size is the big difference. The Mirador Mine is 10 times bigger.

The Malanjkhad mine at present mines 2 million tons of rock “ore” per annum at a rate of 5,500 tons of “ore”per day. The Mirador mine will mine 22 million tons of rock “ore” per annum processing 60,000 tons of “ore” per day.

Article 51A of the Indian Constitution says the following: “It should be the duty of every citizen of India to protect and improve the national environment including forests, rivers and wildlife, and to have compassion for all living creatures”

In Ecuador, the Rights of Nature are enshrined in the Constitution of 2008. Quite a similarity.!

The Malanjkhand mine has been operating since 1982. The environmental consequences of this mine have been written up by the Centre for Environmental Science and Engineering at Bhilai Institute of Technology. The report published by Environment Geochem Health in 2007 notes that:

The extent of damage to the environment is so high that it can be termed as criminal negligence,”

This report ought to serve as a warning to President Correa of Ecuador, who accuses those who oppose his mining “initiative” of being “infantile”. !

Mining copper, molybdenum and gold from the Malanjkhand mine in India.

Mining copper, molybdenum and gold from the Malanjkhand mine in India.

The Tailings Dam at the Malanjkhand copper mine has been “leaching” heavy metals. Molybdenum, nickel, zinc, lead and arsenic have “leached” into the ground water and have turned aquifers acidic.

A similar situation at The Mirador Mine is more than likely. Remember The Mirador mine will be mining 10 times more ore than the Malajkhand mine every day.

The effects of the Malanjkhand mine “leaching” on the surrounding environment are easily measurable. Five years ago people in the neighboring villages used to harvest 1,500 kg to 2,000 kg of rice per acre.(0.4 ha). Here is a quote from the villagers, “Now we barely harvest 300-500 kg per acre, despite using more fertilisers.”

These poisons are not only affecting crop yields, but also human life. A Study by Vikas Samvad has shown that life expectancy for villagers surrounding the mine has dropped from 80 years of life, a few decades ago, to a present average of only 55 years.

Forest guard Kalhan Singh from Chindi Tola has said that until 2006 the groundwater remained clean. The acidic mine waste has now contaminated local aquifers. The company has begun providing twice weekly tanker deliveries of water to 10 villages for a total of 1,500 people affected by the poisoned water supplies.

In September last year the residents of the 10 villages situated close to the mine staged protests at the nearby Mukki gate of Kanha National Park. They “protested” for 35 days demanding safe drinking water and compensation to the 410 farmers affected by reduced yields.

The Balaghat district administration asked the Regional Science Laboratory (RSL) of Jabalpur to make a study of the land. The RSL confirmed the presence of acid and heavy metals in the fields.

The researchers have found traces of heavy metals in the nearby Banjar river that flows through Kanha National Park.

The Mirador Mine will be enormous, with mining started at an altitude of 800 meters, mining an open pit down to levels below sea level in area of over 200 water sources. The runoff from rainfall of two and a half tons per square meter per year will be enormous, hydrology will be changed, forests will die, fish, mammals and birds will die, ground water will be polluted, life style and culture will be destroyed, lands will be poisoned.

Are we, in the words of President Correa “infantile” when we care about our shared heritage, and question his declarations of eco-friendly sustainable growth.?

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President Correa declares us “infantile”. Are we?

El presidente Correa nos declara “infantiles” por cuestionar su visión “explotación adecuada” de crecimiento sostenible a través de la explotación minera en el Ecuador. ¿ Lo Somos?

En una entrevista con New Left Review, el presidente Correa dice: “Es una locura decir no a los recursos naturales, que es lo que una parte de la izquierda propone – no al petróleo, no a la minería, no a la energía hidroeléctrica, no a las carreteras. Es una izquierda infantil, funcional para la derecha. …. No podemos perder de vista que el principal objetivo de un país como Ecuador es eliminar la pobreza. Para eso necesitamos [explotar]  nuestros recursos naturales. “

Una comparación de la Hindustan Copper Limited acerca de la grieta abierta en la mina de cobre Malanjkhand, operando en Madhya Pradesh en la India, con la mina de cobre Mirador, en las cabeceras del río Amazonas, es alarmante.

Mina Malanjkhand - vista de satélite

Mina Malanjkhand – vista de satélite

Yo creo que Mina de cobre a cielo abierto El Mirador, en las cabeceras del Amazonas, en Ecuador, será mucho más perjudicial que la mina de cobre abierta Malanjkhand en la India.

Existen muchas similitudes entre las dos minas. El tamaño es la gran diferencia. La mina Mirador es 10 veces más grande.

Actualmente la mina Malanjkhad está procesando 2 millones de toneladas de roca “mineral” por año, a razón de 5.500 toneladas de “mineral” por día. La mina Mirador minará 22 millones de toneladas de roca “mineral” por año, procesando un total de 60.000 toneladas de “mineral” por día.

Artículo 51 bis de la Constitución de la India, dice lo siguiente: “Debe ser el deber de todo ciudadano de la India proteger y mejorar el medio ambiente nacional, incluidos los bosques, los ríos y la vida silvestre, y tener compasión por todas las criaturas vivientes”

En Ecuador, los Derechos de la Naturaleza están consagrados en la Constitución de 2008. Es toda una similitud.

The Malanjkhand mine has been operating since 1982. The environmental consequences of this mine have been written up by the Centre for Environmental Science and Engineering at Bhilai Institute of Technology. The report published by Environment Geochem Health in 2007 notes that:

La mina Malanjkhand ha estado operando desde 1982. Las consecuencias ambientales de esta mina han sido redactadas por el Centro de Ciencias Ambientales e Ingeniería en Instituto Bhilai de Tecnología. El informe publicado por el Medio Ambiente Salud Geochem en 2007 señala que:

“La extensión del daño al medio ambiente es tan alta que puede ser denominado como negligencia criminal”.

Este informe debe servir como una advertencia para el presidente Correa de Ecuador, quien califica como “infantiles” a todos aquellos que se oponen a su iniciativa minera.

MIna Malanjkhand en India

MIna Malanjkhand en India

En la presa de relaves de la mina de cobre Malanjkhand se ha producido una filtración de metales pesados. Molibdeno, níquel, zinc, plomo y arsénico en las aguas subterráneas y se han convertido ácidos los acuíferos.

 

Una situación similar en la mina Mirador es más que probable. Recuerde que la mina Mirador procesará 10 veces más mineral de que la mina Malajkhand cada día.

 

Los efectos de la mina Malanjkhand con gran filtración de metales pesados en las aguas del entorno circundante son fácilmente observables. Hace cinco años, la gente de las aldeas vecinas podría cosechar 1.500 kg a 2.000 kg de arroz por hectárea (0,4 ha). En las mismas palabras de los habitantes del pueblo: “Ahora apenas cosechar 300-500 kg por hectárea, a pesar de usar más fertilizantes”.

Estos venenos son no sólo afecta a los rendimientos de los cultivos, sino también la vida humana. Un estudio realizado por Vikas Samvad ha demostrado que la esperanza de vida de los pobladores alrededor de la mina se ha reducido de los 80 años de vida, hace unas décadas, a un promedio actual de sólo 55 años.

La guardia forestal Kalhan Singh de Chindi Tola ha dicho que hasta el año 2006 las aguas subterráneas se mantuvieron limpias. Los desechos de la mina ácida han contaminado los acuíferos locales. La compañía ha comenzado a ofrecer cisternas dos veces por semana de agua a 10 pueblos con un total de 1.500 personas afectadas por el suministro de aguas envenenadas

En septiembre del año pasado a los residentes de las 10 aldeas situadas cerca de la mina realizaron protestas en la cercana puerta Mukki de Kanha National Park. Ellos “protestaron” durante 35 días exigiendo agua potable y la indemnización a los 410 agricultores afectados por una menor producción.

La administración del distrito El Balaghat pidió a la Regional Science Laboratory (RSL) de Jabalpur a hacer un estudio de la tierra. El RSL confirmó la presencia de ácido y metales pesados en los campos.

Los investigadores han encontrado trazas de metales pesados en el río cerca de Banjar que fluye a través de Kanha National Park.

The Mirador Mine will be enormous, with mining started at an altitude of 800 meters, mining an open pit down to levels below sea level in area of over 200 water sources. The runoff from rainfall of two and a half tons per square meter per year will be enormous, hydrology will be changed, forests will die, fish, mammals and birds will die, ground water will be polluted, life style and culture will be destroyed, lands will be poisoned.

La mina Mirador será enorme, con la minería comenzando a una altitud de 800 metros, minería a cielo abierto hasta niveles por debajo del nivel del mar en una zona de más de 200 fuentes de agua. El torrente de precipitaciones de dos toneladas y media por metro cuadrado al año aumentará notablemente, la hidrología cambiará, los bosques morirán, peces, mamíferos y aves también morirán, el agua subterránea se contaminará, el estilo de vida y la cultura serán destruidos, y las tierras envenenadas.

Según las palabras del presidente Correa somos “infantiles” por preocuparnos por nuestro patrimonio común, y cuestionamos sus declaraciones de “explotación adecuada” y crecimiento sostenible. ¿ Lo Somos?

Vaya arriba

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