Drenaje Ácido de Mina


El DAM reduce notablemente la calidad del agua, puede matar la vida acuática y hacer el agua prácticamente inutilizable.

  • Drenaje Ácido de Roca (ARD) es un proceso natural mediante el cual el ácido sulfúrico se produce cuando los sulfuros en rocas están expuestos al aire y al agua. El Drenaje Ácido de Mina (DAM) es esencialmente el mismo proceso, enormemente magnificado.

Cuando se excavan grandes cantidades de roca que contiene minerales de sulfuro, el sulfuro reacciona con el agua y el oxígeno para crear ácido sulfúrico. Cuando el agua alcanza un cierto nivel de acidez, un tipo natural de bacterias llamadas “Thiobacillus ferroxidans” puede arrancar, acelerando la oxidación y los procesos de acidificación, lixiviando aún más metales pesados a partir de los desechos.
El ácido se filtre de la roca todo el tiempo que su roca madre está expuesta al aire y agua, y hasta que los sulfuros se lixivian – un proceso que puede durar cientos o incluso miles de años. El ácido se lleva fuera del sitio de la mina por el agua de lluvia o el drenaje superficial y se deposita en los arroyos cercanos, ríos, lagos y aguas subterráneas.

Una vez que comience, el DAM puede esterilizar eficazmente un entero sistema de agua para las futuras generaciones – convirtiéndolo en un desierto biológico y una enorme carga económica por el estado y la población.

El Drenaje Ácido de Minas es la mayor amenaza de la minería para los cursos de agua. El crea condiciones de pH bajo que aceleran la contaminación por metales pesados y el proceso de lixiviación.
El drenaje ácido puede ser liberado desde cualquier parte de la 
mina donde los sulfuros están expuestos al aire y al agua, incluyendo las pilas de desechos de roca, escombreras, relaves, tajos abiertos, túneles subterráneos, y pilas de lixiviación.

El drenaje ácido de mina es responsable de la degradación física, química y biológica del hábitat de arroyo. Se pone en peligro no sólo a los peces, sino también a los animales que se alimentan de ellos.

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