Contaminación por Metales Pesados y Lixiviación


  • La contaminación por metales pesados y lixiviación se produce cuando los metales contenidos en las rocas excavadas o expuestas en una mina, entran en contacto con agua. Los metales son lixiviados y arrastrados corriente abajo como el agua lava sobre la superficie de la roca. Aunque los metales pueden llegar a ser móvil en condiciones de pH neutro, la lixiviación es particularmente acelerada en las condiciones de pH bajo, como son creadas por el drenaje ácido de mina.

Los Metales y el Medio Ambiente

Dependiendo de factores geológicos, los metales encontrados en los residuos mineros pueden incluir arsénico, cobalto, cobre, cadmio, mercurio, aluminio, cromo, oro, hierro, plomo, plata, zinc, molibdeno, antimonio. Los metales son esenciales para la vida en pequeñas cantidades. En concentraciones más altas, sin embargo, pueden ser altamente tóxicos y fatal.

Los metales tienden a disolverse y movilizar más fácilmente en las aguas ácidas asociadas con AMD. Para muchos tipos de roca lixiviación de metales sólo será significativa si los niveles de ácido caen por debajo de 5,5 o 6 en la escala de pH.
Sin embargo, esto no es necesariamente el caso de elementos como molibdeno, zinc, cadmio, antimonio y arsénico que puede permanecer soluble a valores de pH neutros o alcalinos.

Arrastrados por el agua, los metales pueden viajar largas distancias, contaminando los riachuelos y agua subterránea lejos del punto de origen.


Cuando los metales están en una forma disuelta que se absorben más fácilmente y acumulados por la vida vegetal y animal, y por lo tanto generalmente más tóxico que cuando están en forma sólida.
Incluso en cantidades muy pequeñas, los metales pueden ser tóxicos para los seres humanos y animales. 
Los impactos en la vida acuática pueden ir desde la muerte inmediata de peces hasta efectos sub-letales, que afectan su crecimiento, comportamiento o la capacidad reproductiva. Debido a que la transferencia o “captación” de los metales se pueden producir en los tejidos de animales y plantas, que se pueden pasar a lo largo de los demás seres vivos en la cadena alimentaria.

El Muchacho Amarillo – “Yellow boy”

Productos de la meteorización de la oxidación de metales pesados ​​(ayuda especialmente el hierro) forman un precipitado de color rojo / naranja, comúnmente llamado “el muchacho amarillo“. Se puede encontrar en miles de millas de flujos afectados por DAM.
Estos compuestos pueden físicamente recubrir la superficie de los sedimentos de lechos y destruyendo el hábitat, la disminución de la disponibilidad de gravas limpias que se utilizan para el desove, y la reducción de los productos alimenticios de pescado.

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